Zoho Creator

Zoho Creator


Zoho Creator es un sistema de creación de bases de datos relacional y online. En realidad son bases de datos sencillas que fácilmente se pueden configurar, pero con la ventaja que están en la nube y por lo tanto accesibles desde cualquier punto en el que se encuentre el usuario y además son totalmente colaborativas.
For example, un grupo de amigos puede disponer de una base de datos con datos de interés para todos ellos, como cumpleaños, fechas señaladas por algún motivo especial, teléfonos, música preferida, etc. Y si nos vamos al ámbito del aula el profesor, por ejemplo, podría tener resultados de exámenes de sus alumnos, o cualquier otra información que tuviera que compartir con profesores de otras asignaturas o con el tutor del grupo.
En general tiene las siguientes características. En todos los casos el usuario puede:
  • Crear formularios simplementepinchando y arrastrando el campo de información que le interese de la barra lateral.
  •  Elaborar diferentes tipos de formularios, yvisualizar la información en formulario o en vista de tabla.
  •  Aplicar scripts predefinidos simplemente pinchando y arrastrando. No requiere conocimientos de programación.
  • Embeber formularios y las vistas en blogs o páginasweb 2
  •  Exportar los datos a formatos comohtmlxmlxlspdfrss,…
Por defecto y con la cuenta deZoho podemos trabajar y cubrir prácticamente nuestras necesidades. Pero si queremos la funcionalidad completa habrá que contratar la cuentapremium que ya tiene coste económico.

8.1 Work withZoho Creator

Como siempre necesitamos tener una cuenta enZoho y al seleccionar la aplicaciónCreator nos muestra la siguiente pantalla:
En ella hay un pequeño tutorial en inglés sobre la herramienta y para comenzar a trabajar hay que pulsar enCreate your ownOnlineDatabase. Muestra la siguiente ventana:
Vemos las cuatro opciones básicas deZoho Creator:
    From Scratch: que significa crear la base de datos desde cero mediante laceación de formularios, informes, etcétera usando la interfaz de la herramienta.
    Import XLS, CSV: consiste en copiar y pegar los datos o importar un archivoxls. Cada hoja se convierte en un formulario y se crean las vistas correspondientes.
    Import MDB: se trata de instalar un software específico e importar un archivo MDB que luego hay que subir aZoho Creator con la cuenta de usuario.
    Browse Gallery: otras opcionesdipsonibles sinceZoho Creator como es el caso del soporte personalizado y otros servicios.

8.2 Creación de una base de datos

Vamos a probar la herramienta creando una base de datos, que llamaremosAlumnos. Hay que tener en cuenta que en la terminología deZoho una Aplicación es una Base de datos. Por lo tanto, en la interfaz anterior creamos una nueva aplicación y un formulario asociado que llamaremos Entrada de datos.
Abajo muestra una serie de plantillas que podemos seleccionar, pero vamos a marcarNone y a continuación pulsamos enCreateNow. Esperamos unos instantes y nos muestra:
En la columna de la izquierda tenemos todos los posibles campos que podemos insertar en nuestro registro. Para incluirlo simplemente hemos de pinchar y arrastrar y a continuación editar sus propiedades.
No disponemos de un diccionario de datos y para hacerlo muy sencillo simplemente incluiremos como campos el nombre, el número de expediente del alumno, el grupo de matrícula al que pertenece, un campo que indique si el alumno es repetidor y 3 campos numéricos para sus notas trimestrales.
Añadimos una ‘Single Liney le damos un título. Pulsamos enDone. Si queremos editar las características de este campo pulsamos sobre el lápiz que aparece a la izquierda del nombre y muestra una ventana emergente con las opciones disponibles. Además enOptions podemos establecer condiciones para este campo, como por ejemplo, que sea campo requerido (muestra un asterisco), con valor no duplicado, tamaño, etc.
Si vamos aEdit this Field nos da la posibilidad de modificar las opciones del campo así como su tipo.
De la misma forma añadimos el campo expediente (numérico) en el que indicamos que es campo requerido así como no duplicado. Añadimos también el grupo de matrícula, un campo de tipocheckbox para indicar si es repetidor o no y tres campos numéricos para notas con decimales.
El aspecto que tendría nuestro formulario de entrada de datos sería éste:
Hemos de tener en cuenta que cada vez que hemos añadido un campo la base de datos se ha ido guardando sin necesidad de hacerlo de forma explícita pulsando algún botón.
Podemos ya pasar a introducir datos en la base de datos Alumnos (aplicación) haciendo uso de nuestro formulario.
Comprobamos que a la izquierda aparece ya una vista de nuestra formulario que ha creado por defecto llamadaEntrada de datos View.
Introducimos un par de registros para comprobar la vista de nuestros datos:

8.3 Modificación de la base de datos

Si ahora nos damos cuenta que necesitamos almacenar mas información podemos editar la base de datos pulsando enEdit thisapplication. Volvemos de nuevo al diseño de nuestro formulario.
Por ejemplo queremos adjuntar en algunas ocasiones los exámenes en formato electrónico que han realizado los alumnos. Podemos para ello añadir un campo que sea archivo adjuntoFile upload. Modificamos las opciones que necesitemos y lo añadimos.
Nuestro formulario ha cambiado y ahora muestra este nuevo campo no obligatorio en el que podremos adjuntar archivos almacenados enZoho Docs y que estarán ocultos para otros usuarios.
Este es el aspecto del formulario de Entrada de datos:
Para adjuntar un archivo vamos aBrowse from Zoho Docs y muestra la siguiente ventana con todos los orígenes posibles para localizar el archivo a adjuntar.
Observamos que el archivo puede ser de muchos tipos (imagen, hoja de cálculo, presentación, documento de texto,…) pero siempre deZoho Docs porque así lo hemos establecido en las propiedades del campo.
Si ahora vamos aMoreActions comprobamos en el desplegable que podemos embeber este formulario en una web.

La ventana siguiente muestra el código que hay que incluir en la web para que quede embebido dicho formulario:

8.4 Compartir la base de datos

Una vez tenemos creada la base de datos (aplicación) podemos compartirla. Para ello vamos aMoreOptions > SharethisApplication.
Muestra una ventana en la que podemos seleccionar los usuarios con los que queremos compartir la base de datos, en nuestro casoAlumnos.
Zoho Creator nos dice que la base de datos no ha sido compartida con nadie. Si vamos aShareto Users podremos indicar con qué usuarios queremos compartirla y qué queremos compartir de ella.

8.5 Generación de informes

Si vamos a la pestañaReportsZoho nos permite generar informes sobre los datos incluidos en las bases de datos. Para ello existe un generador de informes que nos guía paso a paso:
Damos un nombre a nuestro informe y el origen de los datos a incluir y vamos al siguiente paso:
Seleccionamos los campos que queremos que aparezcan en el informe y los filtros a aplicar sobre los datos.

8.6 Otras opciones deZoho Creator

En el caso de ser usuarios de Microsoft AccessZoho permite la migración de las bases de datos, generadas con esta herramienta, a la nube. De esta forma pueden ser utilizadas de forma colaborativa.
Esta migración requiere la descarga de un software específico y es un proceso que no tiene ninguna complejidad. Sin embargo hay que tener en cuenta que la migración es solo de la base de datos y todos los formularios e informes que hayamos creado habrá que rehacerlos.
También hay que tener en cuenta que esta opción tiene, at the same time, dos opciones: la gratuita y la de pago. Con la gratuita podemos hacer pruebas pero realmente la completa es la de pago.


Zoho Notebook

A comienzos del año 2009 Google anunció la discontinuidad de algunos de sus servicios y entre ellos estaba GoogleNotebook. Aprovechando las circunstanciasZoho rápidamente lanzó su herramientaZoho Notebook compatible con la que acababa de desaparecer de Google.
Para ello han introducido mejoras en la extensión deFirefox que permite tomar notas desde el navegador a medida que el usuario navega y encuentra información de su interés. Y sincronizarlas conZoho Notebook online. De esa forma el usuario, teniendo abiertoZoho Notebook, puede copiar texto desde las páginas web y hacer capturas de pantalla.
Por otro lado, los datos de GoogleNotebook pueden ser importados desdeZoho Notebook utilizando la herramienta GoogleNotebook Import. Para este proceso es necesario tener instalado la extensión comentada anteriormente. El proceso es tan sencillo como instalar la extensión, iniciar sesión en ambos servicios y dirigirnos a la páginachrome://zoho-notebook/content/g2z.html.
Pero ¿qué esZoho Notebook?
Se puede traducir como Toma de notas en línea.Zoho Notebook es un servicio deZoho para tomar notas a las que el usuario puede incluir archivos, images, enlaces, audio y vídeo, sindicación RSS, además de poder asignar permisos de lectura y escritura.
Si nos vamos al aula, como profesores a menudo ponemos tareas a los alumnos de búsqueda de información con un objetivo concreto: desarrollo de algún trabajo, tareas de comparación, búsqueda de novedades,… todo ello relacionado con un tema concreto. UtilizandoZoho Notebook los alumnos pueden ir guardando como una especie de ‘camino de migaslas webs por donde han pasado y tienen alguna información de interés relacionada con el trabajo.Mas tarde la tarea consistirá en revisar esas notas y organizarlas dependiendo de la naturaleza del trabajo. De todos estos pasos se pueden hacer capturas e ir incluyéndolas en estas notas.
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